Original-URL des Artikels: https://www.golem.de/news/raumfahrt-geheimes-raumfahrzeug-x-37b-stellt-neuen-rekord-auf-1908-143464.html    Veröffentlicht: 27.08.2019 13:46    Kurz-URL: https://glm.io/143464

Raumfahrt

Geheimes Raumfahrzeug X-37B stellt neuen Rekord auf

Wieder einmal länger als zuvor im All: Das von Boeing gebaute unbemannte Raumfahrzeug X37-B hat seine eigene Bestmarke für eine Langzeitmission im Orbit eingestellt. Und es kreist weiter.

Das unbemannte Raumfahrzeug X-37B Orbital Test Vehicle (OTV) hat eine neue Bestmarke für einen Langzeiteinsatz im All aufgestellt. Das Raumfahrzeug kreist seit fast zwei Jahren um die Erde.

Zu der aktuellen Mission startete das Raumfahrzeug am 7. September 2017 an Bord einer Falcon-9-Trägerakete des US-Raumfahrtunternehmens SpaceX. Damit ist es inzwischen einen Tag länger unterwegs als beim vorherigen Flug.

Über die Missionen von X-37B ist wenig bekannt: Es wird von der US-Luftwaffe eingesetzt. Die nannte als Ziel des X-37B-Programms, Komponenten für wiederverwendbare Raumfahrzeuge zu testen, darunter Antriebe, Materialien für Hitzeschilde, Systeme für die Flugsteuerung und die Navigation. Die Secure World Foundation jedoch glaubt, dass das X-37B auch für die Spionage und Aufklärung eingesetzt wird. Das Programm sei schon allein wegen der Kosten nicht als reine Testmission zu rechtfertigen, argumentiert der Thinktank, der sich für eine sichere, nachhaltige und friedliche Nutzung des Weltraums einsetzt.

Das Raumfahrzeug X37-B OTV wurde vom US-Luft- und Raumfahrtkonzern Boeing für die US-Luftwaffe entwickelt. Es ist 9 Meter lang und hat eine Spannweite von etwa 4,5 Metern. Es sieht dem Spaceshuttle ähnlich, ist aber gedrungener und deutlich kleiner. Größter Unterschied sind die viel kleineren Tragflächen sowie das kombinierte Höhen- und Seitenleitwerk (V-Leitwerk). Das mit Solarenergie angetriebene Raumfahrzeug hat eine 2,1 x 1,2 Meter große Ladebucht für verschiedene Instrumente.

Die Weltraumdrohnen sind für lange Missionen konzipiert. 2010 war das erste X-37B 225 Tage im All unterwegs, OTV Nummer zwei kehrte im Juni 2012 von einem 469 Tage langen Flug im Weltraum zurück. Die dritte Mission dauerte knapp 675 Tage, die vierte 717 Tage, 20 Stunden und 42 Minuten.

Die nächste X-37B-Mission ist für Dezember dieses Jahres geplant. Das bedeutet aber nicht, dass die aktuelle bis dahin beendet sein muss, denn Boeing hat zwei dieser unbemannten Raumfahrzeuge gebaut.  (wp)


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