Original-URL des Artikels: https://www.golem.de/news/raumfahrt-nasa-schickt-nuklear-angetriebene-drohne-zum-saturnmond-1906-142226.html    Veröffentlicht: 28.06.2019 17:40    Kurz-URL: https://glm.io/142226

Raumfahrt

Nasa schickt nuklear angetriebene Drohne zum Saturnmond

Gibt es Leben auf dem Titan, dem größten Mond des Planeten Saturn? Die US-Raumfahrtbehörde Nasa will Mitte der 2020er Jahre eine Drohne hinschicken, um das herauszufinden.

Einen Flug zum bis zum Saturn plant die US-Raumfahrtbehörde National Aeronautics And Space Administration (Nasa): Sie will in sieben Jahren eine Mission auf die Reise zu Titan, dem größten Mond des Saturn, schicken und mit einem ganz besonderen Vehikel erkunden.

Mit einer Drohne will die Nasa den Saturnmond erforschen: Dragonfly ist ein Octocopter, der größere Distanzen auf dem Himmelskörper im Flug zurücklegen soll. Er hat vier Doppelrotoren, die von einer Radionuklidbatterie mit Strom versorgt werden. Das System wandelt die thermische Energie aus dem Kernzerfall in elektrische Energie.

Dragonfly soll auf Titan an mehreren Stellen landen, um dort wissenschaftliche Experimente durchzuführen und Proben zu sammeln, die dann vor Ort ausgewertet werden. Die Landepunkte sollen etwa acht Kilometer auseinander liegen. Insgesamt soll die Drohne während der auf 2,5 Jahre angelegten Mission rund 175 Kilometer weit fliegen.

Ziel der Mission ist die Suche nach außerirdischem Leben: Titan gilt als ein Himmelskörper, auf dem Leben in irgendeiner Form existieren könnte: Auf dem Mond wurden Hinweise auf ehemals flüssiges Wasser sowie organische Stoffe gefunden - also alles, was für die Entwicklung von Leben nötig ist.

"Titan ist anders als jeder andere Ort im Sonnensystem, und Dragonfly ist wie keine andere Mission", sagte Thomas Zurbuchen, Wissenschaftsdirektor der Nasa. "Es ist bemerkenswert, an diesen Drehflügler zu denken, der kilometerweit über die organischen Sanddünen des größten Saturnmondes fliegt und die Prozesse erforscht, die diese außergewöhnliche Umgebung geprägt haben. Dragonfly wird eine Welt voll mit einer großen Auswahl organischer Verbindungen besuchen, die die Bausteine des Lebens sind und uns etwas über den Ursprung des Lebens lehren könnten."

Ende 2017 hatte die Nasa Titan als ein mögliches Missionsziel des Programms New Frontier genannt. Ein anderes wäre der Komet 67P/Tschurjumow-Gerassimenko gewesen. Der Lander Caesar hätte dort Gesteinsproben nehmen und diese zur Erde bringen sollen.

Dragonfly soll voraussichtlich 2026 starten. Wenn alles nach Plan läuft, wird das Raumfahrzeug 2034 auf Titan ankommen.

 (wp)


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