Timnit Gebru: Streit um Ethik-Forscherin bei Google

Eine Forscherin für KI-Ethik wirft Google vor, wegen unbequemer Fragen entlassen worden zu sein. Der Konzern dementiert.

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Timnit Gebru auf einer Konferenz im Jahr 2018.
Timnit Gebru auf einer Konferenz im Jahr 2018. (Bild: Kimberly White/Getty Images for TechCrunch)

Google hat die KI-Forscherin Timnit Gebru entlassen. Das teilte diese auf Twitter mit. Nach Angaben von Gebru folgte die Kündigung nach einer E-Mail, in der sie die Unternehmenskultur und -führung kritisiert hatte. Der Konzern dementierte die Vorgänge, wie etwa die Nachrichtenagentur Reuters berichtete.

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Gebru arbeitete in Googles Team für Ethical Artificial Intelligence mit und erforschte dort unter anderem, wie Vorurteile der realen Welt in Machine-Learning-Modellen reproduziert werden. Bekannt ist die Forscherin etwa für ihre Mitwirkung an Studien, die zeigten, dass Gesichtserkennung bei schwarzen Frauen schlechter funktioniert als bei weißen Männern.

Gebru sei nach eigener Darstellung nach Streitigkeiten über eine neue Forschungsarbeit aus dem Unternehmen gedrängt worden, berichtete etwa NPR. Die Arbeit untersuche die Auswirkungen eines Machine-Learnings-Modells zur Texterzeugung und argumentiere, dass damit Hate Speech sowie abwertende und vorurteilsbehaftete Sprache aus dem Internet reproduziert werden könne.

Google habe Gebru dazu aufgefordert, die Arbeit zurückzuziehen und nicht öffentlich vorzustellen oder sämtliche Google-Autoren von der Arbeit zu entfernen. Eine interne E-Mail, in der Gebru ihren Frust über diese Vorgänge darlegt und Google scharf kritisiert, sei letztlich der Grund für die Kündigung gewesen.

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Google erklärte laut Reuters, Gebru habe die Arbeit dem Unternehmen nicht rechtzeitig zur Prüfung vorgelegt und ohne Wissen des Konzerns zu einer Konferenz eingereicht. Darüber hinaus habe die Forscherin selbst gekündigt.

In einem offenen Brief solidarisierten sich inzwischen mehr als 400 Google-Angestellte mit Gebru. Sie fordern Aufklärung, warum die Forschungsarbeit zurückgezogen werden musste sowie eine öffentliche Erklärung dazu.

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jfolz 06. Dez 2020

Bisher nur zum Review eingereicht. Laut Jeff Deans Aussage scheinen dem Papier nur ein...

GwhE 06. Dez 2020

Dekadenz willkommen. Erstmal zum google kult, jemand gilt schon als experte nur weil er...

Garius 05. Dez 2020

Und das trifft in wie weit deine Beschreibung sie hätte ihren Job gemacht?

GL 05. Dez 2020

Danke für den Link. Um so erstaunlicher, welche Folgerungen Du daraus ziehst. Die...

stoney0815 04. Dez 2020

Ich kenne das eigentlich so, dass man gerade derartige kulturwissenschaftliche Fragen und...



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