Perl 7: Eine neue Major Version ist auf dem Weg

Nach 26 Jahren arbeiten die Entwickler der Programmiersprache Perl an einer neuen Version mit überarbeiteten Defaults.

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Perl 7 angekündigt
Perl 7 angekündigt (Bild: Flickr.com/CC-BY-SA 2.0)

Sawyer X, der ehrenamtliche Projektleiter von Perl, hat auf der virtuellen Conference in the Cloud unerwartet Perl 7 angekündigt. Der Plan für die neue Version steht, die Arbeiten haben bereits begonnen. Stakeholder testen schon Pre-Releases, der erste Release Candidate soll noch in diesem Jahr verfügbar sein.

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Perl 7 soll den Angaben zufolge in der Essenz dem erst am 20. Juni 2020 veröffentlichtem Perl 5.32 gleichen, der Unterschied wird in den Einstellungen zu den Standard-Features liegen. Damit wird eines der größten Probleme von Perl 5 adressiert: In Version 7 sollen die Strict- und Warning-Features automatisch aktiviert sein. Bisher gab es nur die Empfehlung, das in den eigenen Projekten selbst zu tun. Um die Rückwärtskompatibilität nicht ganz zu verlieren, wird die Major Version jedoch auch über einen Kompatibilitätsmechanismus verfügen, um die Standard-Einstellungen auf die Werte von 5.32 zu setzen.

Perl 5.0 war im Oktober 1994 als Sprache gestartet, die einfach das machen sollte, was der Programmierer dachte, ohne dass es haarklein ausformuliert werden musste. Standardeinstellungen waren so gewählt, dass sie den damaligen Erwartungen an Programme entsprachen. In den letzten Jahrzehnten durch die Versionen bis hin zu 5.32 wurden aber immer mehr von den Standards abweichende Einstellungen erforderlich, da Default-Werte nicht geändert werden sollten, um die Kompatibilität zu den Vorversionen nicht zu brechen. Neu eingeführte Pragmas müssen deshalb immer einzeln aktiviert werden.

Mit dem Versionswechsel sollen nun die alten Zöpfe abgeschnitten werden, so dass auch ohne explizite Versionspezifikation moderne Features und Konstrukte in der Sprache direkt zur Verfügung stehen, ohne dass sie konfiguriert werden müssen.

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Weil Perl 7 aber hauptsächlich Version 5.32 ist, wird bei der Umstellung auch nur minimaler Aufwand für das fast 200.000 Module umfassende Comprehensive Perl Archive Network (CPAN) erwartet. Und auch Module, die gar keine Updates erfahren, können im Kompatibilitätsmodus direkt weiter verwendet werden.

Perl 5 wird allerdings auch weiter gepflegt. Die letzte Version soll in einen Langzeitwartungsmodus überführt und länger als nur für zwei Jahre - wie das für die beiden Vorgängerversionen gilt - weitergepflegt werdem. Bis zu zehn Jahre Produktpflege seien zu erwarten, sagte Sawyer X. Für Softwareversionen klingt das nach viel. Für das 1994 veröffentlichte Perl 5 sind zehn Jahre allerdings weniger als die Hälfte der Zeit, in der es das aktuelle Perl war - abgesehen von Perl 6, denn diese Version wurde in der Numerierung nicht übersprungen.

Perl 6 wurde im Jahr 2000 begonnen, bekam von Anfang an ein ganz neues Objektsystem und hat sich über die Jahre zu einer eigenen Sprache entwickelt. Im Jahr 2015 wurde es in Raku umbenannt. Einen Status als Ablöser von Perl 5 hat es nie erreicht, dies wird aber auch schon lange nicht mehr angestrebt.

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