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Abfall: Was aus Windrädern wird

Majestätisch drehen sich die Rotoren der Windkrafträder auf Feldern, Hügelkämmen oder im Meer. Doch wenn sie ausgedient haben, werden die riesigen Flügel aus einem Glasfaser-Verbundstoff zu einem Problem. Ein norddeutsches Unternehmen hat ein Verfahren entwickelt, an dessen Ende die Rotorblätter als Zutat im Zement landen.

Ein Bericht von veröffentlicht am
Verwertung von ausgedienten Windrädern bei Neocomp in Bremen: kein GFK auf die Deponie
Verwertung von ausgedienten Windrädern bei Neocomp in Bremen: kein GFK auf die Deponie (Bild: Neowa)

Im Jahr 2021 fallen rund 5.200 Windenergieanlagen aus der 20-jährigen Förderung. Was passiert dann damit? Für viele Anlagen gibt es heute schon positive Weiterbetriebsgutachten, einige der Windräder werden verkauft, andere sollen weiterverwendet werden, um Strom für die Erzeugung von Wasserstoff zu liefern. Wieder andere werden ausrangiert und landen schließlich auf der Müllhalde - zumindest dort, wo das erlaubt ist. In den USA zum Beispiel, ebenso in einigen europäischen Ländern.

Hierzulande ist eine Entsorgung der Bauteile aus glasfaserverstärktem Kunststoff (GFK) auf der Deponie jedoch nicht zulässig. Wohin also mit den Riesen? Denn das sind sie: Die Flügel eines der größten Windräder an Land in Gaildorf bei Stuttgart sind gut 65 Meter lang. Das für Offshore-Windparks vorgesehen Windrad Haliade-X wird gar über 100 Meter lange Blätter haben.

GFK besteht aus Lagen von Glasfasermatten, die mit einem Kunstharz getränkt werden. Der Werkstoff hat den Vorteil, dass er sehr robust ist, über einen langen Zeitraum und unter wechselnden Bedingungen: Er widersteht Hitze und Kälte ebenso wie Nässe und intensiver ultravioletter Strahlung.

Ein herkömmliches Kunststoffrecycling ist für den Verbundwerkstoff jedoch nicht anwendbar. Die Harze sind Duroplaste, die anders als Thermoplaste nicht eingeschmolzen und wieder genutzt werden können. Verbrennen in einer konventionellen Müllverbrennungsanlage ist problematisch: Das Verbundmaterial liegt oft in einer großen Wandstärke vor, so dass die Temperaturen in der Müllverbrennungsanlage ihm wenig anhaben können. Es besteht sogar die Gefahr, dass die Glasfasern sich an den Wänden der Brennkammer festsetzen und diese verglasen, was im schlimmsten Fall zum Ausfall der Anlage führen kann.

  • Was passiert mit ausgedienten Windenergieanlagen? (Bild: Werner Pluta/Golem.de)
  • In einem mehrere Schritte umfassenden Prozess werden sie zuänchst zerlegt.  (Bild: Neowa)
  • Um  den Rest kümmert sich das Bremer Unternehmen Neocomp. (Bild: Neowa)
  • Es schreddert die GFK-Abfälle in kleine Teile, die verbrannt werden können. Der Überrest landet als Ersatz für Sand im Zement. (Bild: Neowa)
Was passiert mit ausgedienten Windenergieanlagen? (Bild: Werner Pluta/Golem.de)
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Das Lüneburger Unternehmen Neowa hat ein Verfahren zur Verwertung entwickelt. "Unser Ansatz war, den Abfall so aufzubereiten und zu konfektionieren, um damit noch in einen möglichst hochwertigen Verwertungsweg gehen zu können", sagt Mika Lange, verantwortlich für den Bereich Entsorgung GFK/CFK bei Neowa, im Gespräch mit Golem.de.

Dabei wird das Material in einem speziellen Ofen verbrannt. Die Asche wird anschließend Zement beigemengt und ersetzt so den Sand darin. "Wir haben eine hundertprozentige Verwertungslösung mit einem Teilrecycling, weil wir den Glasanteil aus Rotorblättern stofflich verwerten", sagt Lange.

Das Unternehmen ist damit allein: "Wir waren damals mutig genug, diese Anlage zu bauen. Wir haben den Bedarf rechtzeitig erkannt", sagt Lange. Die Nachfrage ist groß, weil GFK ein seit Jahrzehnten etablierter Werkstoff ist. So verarbeitet das Unternehmen aktuell ungefähr 5.000 Tonnen Rotorblätter im Jahr - was verschwindend wenig ist, etwa im Vergleich zu PET-Flaschen: Die machen im Jahr etwa 470.000 Tonnen Müll aus.

Allerdings ist der Umgang mit den Rotorblättern weniger einfach.

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VigarLunaris 27. Dez 2019 / Themenstart

eine andere Art der Deponie gefunden. Nicht mehr und nicht weniger. Auch hier wird der...

Eheran 21. Dez 2019 / Themenstart

Den Ort musst du mir zeigen, wo 1 Mio. Windräder räumlich hin passen und dann nirgendwo...

Kondratieff 16. Dez 2019 / Themenstart

Falsch. CFK wird tatsächlich immer mehr eingesetzt, eben wegen der höheren Steifigkeit...

chefin 16. Dez 2019 / Themenstart

Jep, wir müssen weg vom Strom. In jedem Trafo und in jedem Hochspannungsgerät sind zur...

AllDayPiano 15. Dez 2019 / Themenstart

Nicht an diesem Ort, nicht in dieser Konzentration, nicht mit den hochgiftigen und extrem...

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